История чая

История чая

Исторической родиной чая, как напитка, считается, конечно же, Китай. Именно здесь еще в первом веке н.э., когда на территории Древнего Китая правила династия Хань, появился иероглиф, который обозначал “ча”. Но, существует несколько доказательств того, что китайцы знали о таком популярном сегодня напитке, как чай, еще в третьем столетии до н.э. Первое время чай использовался только в медицинских целях. Кроме того, многие китайские правители дарили чай своим подчиненным, что показывало их особое расположение к этим людям. Только спустя три столетия китайцы начали использовать чай в том назначении, которое мы знаем сегодня, сделав его национальным напитком. Именно с той поры в Китае начали появляться традиции, которые были связаны с ним.

  В VIII веке автор из Китая Лу Юй выпустил свой знаменитый трактат, в котором описал все каноны церемоний распития чая. В его трактате можно найти и небольшое литературное обозначение этого напитка: “Прозрачен и некрепок - хорош, в меру - прекрасен; после еды пить поменьше, перед сном - не пить совсем; заварив, выпить; выпив, заварить”.

Около V века китайцы начали распространять чай в другие народности и племена. С помощью торговли про чай узнают тюркские племена, которые разносят весть о лечебных свойствах вкусного напитка в разные концы Азии. Так, в то время, когда правила династия Тан, что проходило в период с 618 по 907 годы, про чай узнают в Тибете и в так называемой Великой степи. Именно кочевые племена открывают новую особенность чая. Оказывается, его прием помогает избежать заболеваний на многие болезни, которые связан с недостатком растительной пищи в рационе.

В 750 году Япония узнает о чае от своих соседей. С той поры начинают появляться новые, уже японские традиции, употребления этого напитка. Первыми чай начинают употреблять именно буддийские монахи, которые считали, что он обладает многими лекарственными свойствами. Несколько десятков лет спустя и простые жители Японии начинают пить чай. Известная во всем мире японская церемония распития чая была придумана буддийским жрецом Мусо Кокуши. Японская церемония чаепития основывается на наслаждении природой и ее чистотой в окружении грязи повседневной жизни.

В Европу чай пришел в XVI веке, когда португальцы привезли его в подарок королю со своего плавания. Но, только через сто лет, в 1617 году, европейцы, наконец-то, “распробовали” необычный вкус этого напитка. Самым любимым напитком чай стал в консервативной Англии, которая получила его от Ост-Индской компании. Именно с 1664 года чай занял важное место в английских традициях. Через несколько лет в Великобритании вовсю открываются разнообразные чайные магазины и “чайные дома”, которые сразу же завоевывают любовь англичан. Главной особенностью таких домов стало разрешение на вход туда женщинам. Знаменитая церемония чаепития под названием “five o’clock” появляется в начале XIX века. Она стала самой важной традицией как для королей, так и для простого народа. Именно англичане начали распространять чай по всему миру, начав с индийских провинций.

В Северную Америку чай завезли колонизаторы. Первую партию доставил на американский берег голландец Питер Стайвесант в Новый Амстердам, который вследствие стал Нью-Йорком. Колонисты очень скоро начали потреблять чай чаще, чем сами англичане, добавив несколько интересных страниц в его историю. Например, в 1904 году именно американец придумал так называемый “ледяной чай” (или как его называют “ice tea”), а в 1908 году на территории современной Америки Томас Салливан придумал такой удобный сегодня пакетик для чая.

Россияне впервые попробовали чай в XVII веке, когда посол России Василий Старков подарил его российскому царю. Подарок этот был от монгольского хана среди известных в то время монгольских атласов и мехов. Сушеные листики сначала не вызывали доверия, но царю Михаилу Федоровичу новый “горький”  напиток пришелся по душе. Но, присланный ханом чай закончился и в Московии на тридцать лет забыли о нем. Чай появился снова во время правления царя Алексея Михайловича, который в 1769 году подписал с Китаем договор о поставке чая. Чай был достаточно дорогим напитком для россиян, ведь его доставляли с помощью караванов. Поэтому цена на чай в России была в три раза дороже, чем в Европе.

Именно поэтому россияне пили чай только в больших городах. Долгое время чай был популярным только в Москве, хотя в Петербурге тогда был открыт первый магазин по продаже этого неповторимого напитка. После того, как увеличилось количество перевозок по морю, а также закончилось строительство железнодорожной магистрали в Сибири, чай стал воистину самым популярным напитком. Это случилось лишь в XIX веке. С той поры чаепитие стало достаточно популярным на территории России. Скоро появился и национальный предмет для заварки чая – самовар.